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The use of malacological analysis in studies on anthropogenic transformations in microhabitats: an example from the Cracow region, southern Poland

DOI: 10.3112/erdkunde.2021.01.02
Year: 2021
Vol: 75
Issue: 1
Pages: 15-30
Summary:

The presented study is dedicated to the assessment of the scope and degree of anthropopressure, and the dependence of its intensity on the characteristics and nature of micro-environments. The research was based on the subfossil remains of molluscs. Eleven profiles of Late Holocene sediments in the Dulówka valley near Cracow were subjected to malacological analysis. In the upper part of the valley, there are calcareous tufas containing rich molluscan assemblages with a large share of shade-loving species. In the lower part, malacofauna dominated by open-country snails occurs in fluvial sediments. Radiocarbon dating has shown that mollusc-bearing deposits represent the last 2,000 years. The diversity of ecological features of molluscan assemblages in different parts of the valley depends on the intensity of anthropopressure. In the upper part, natural forest communities have survived to the present day, and anthropopressure has only been marked to a limited extent. The lower section has undergone a major transformation, mainly due to deforestation and the development of agricultural areas. Unfavorable terrain conditions for the human economy should be considered the major cause of the low anthropopressure intensity in the upper part of the valley. The malacological analysis used in the study allowed showing a significant diversity of microhabitats within the valley and its uneven susceptibility to human interference in natural processes.

Zusammenfassung:

 Die vorliegende Studie widmet sich der Beurteilung des Umfangs und des Ausmaßes der anthropogenen Beeinflussung sowie der Abhängigkeit ihrer Intensität von den Merkmalen und der Art der Mikro-Umgebung. Die Forschung basiert auf subfossilen Überresten von Mollusken. Elf Profile spätholozäner Sedimente im Dulówka-Tal bei Krakau wurden einer malakologischen Analyse unterzogen. Im oberen Teil des Tals befinden sich kalkhaltige Tuffe, die reiche Molluskenansammlungen mit einem großen Anteil an schattenliebenden Arten enthalten. Im unteren Teil tritt von Freilandschnecken dominierte Malakofauna in fluvialen Sedimenten auf. Radiokarbondatierungen haben gezeigt, dass die molluskenhaltigen Ablagerungen die letzten 2.000 Jahre repräsentieren. Die Vielfalt der ökologischen Merkmale der Molluskenansammlungen in den verschiedenen Teilen des Tals hängt von der Intensität des anthropogenen Drucks ab. Im oberen Teil haben sich bis heute natürliche Waldgesellschaften erhalten, die nur in geringem Maße anthropogen beeinflusst wurden. Der untere Teil hat sich hingegen stark verändert, vor allem durch die Abholzung von Wäldern und die Erschließung von landwirtschaftlichen Flächen. Ungünstige Geländebedingungen für die menschliche Wirtschaft dürften als die Hauptursache für die geringe anthropogene Überformung im oberen Teil des Tals angesehen werden. Die verwendete malakologische Analyse ermöglichte es, die Vielfalt unterschiedlicher Mikrohabitate innerhalb eines Talsystems herauszuarbeiten und deren unterschiedliche Überprägung durch anthopogne Einflüsse aufzuzeigen.

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