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You are here: Home Archive 2020 Water crisis in the Eastern Hindu Kush: a micro-level study of community-based irrigation water management in the mountain village Kushum, Pakistan

Article details

Water crisis in the Eastern Hindu Kush: a micro-level study of community-based irrigation water management in the mountain village Kushum, Pakistan

DOI: 10.3112/erdkunde.2020.01.04
Year: 2020
Vol: 74
Issue: 1
Pages: 59-79
Summary:

Irrigation water scarcity is a rapidly growing problem in the Hindu Kush-Karakorum-Himalayan region. Water is depleting and becoming scarce around the world due to a lack of integrated water management. Researchers have focused on sophisticated irrigation water management systems as an integral strategy to address water scarcity. However, rapid population growth, climate variability, and changes in mountain regions are exerting increasing pressure on water resources. To cope with water scarcity situations, local communities have developed sustainable management mechanisms throughout the mountain regions of the world. These practices are considered as adaptive strategies to address scarcity situations. This article aims to explore the multi-stage, spatio-temporal indigenous appropriation mechanisms of irrigation water and to analyze the seasonal variation in water entitlements in a semi-arid mountain milieu, i.e., Kushum-Chitral. This study is based on a decade of research conducted in the study area. Data were collected in four phases from 2010 to 2018. The study indicates that the share of co-owners has decreased substantially over time due to demographic development and climate change but does not always lead to the tragedy of commons. The study reveals that the local communities have the capacity and capability to sustainably manage an important and scarce resource – i.e., irrigation water – without external intervention.

Zusammenfassung:

Aufgrund mangelndem integrierten Wassermanagement wird Wasser weltweit zu einem knapper werdenden Gut und Wasserknappheit stellt somit auch ein wachsendes Problem für den Bewässerungsfeldbau dar. Ein rasches Bevölkerungswachstum, Klimaschwankungen und extreme Umweltbedingungen stellen die Bevölkerung insbesondere in vielen Bergregionen vor besondere Herausforderungen und knapper werdende Wasserressourcen erfordern besondere Strategien. Differenzierte Bewässerungswassermanagementsysteme als integrale Strategie zur Bekämpfung der Wasserknappheit stehen daher im Fokus unterschiedlicher Forschungsbestrebungen. Um mit Wasserknappheit fertig zu werden, haben lokale Bevölkerungsgruppen in vielen Bergregionen der Welt im Laufe der Jahrhunderte nachhaltige Bewirtschaftungsmechanismen entwickelt. Diese Praktiken werden als adaptive Strategien zur Bewältigung von Knappheitssituationen betrachtet. In der vorliegenden Studie wird ein mehrstufiges, raum-zeitlich differenziertes Bewässerungssystem am Beispiel des Dorfes Kushum in der semi-ariden Bergregion Chitral (Pakistan) untersucht. Die Daten für diese Arbeit wurden in vier Phasen in den Jahren von 2010 bis 2018 erhoben. Neben der Analyse der im Laufe der Jahrhunderte traditionell gewachsenen Wasserverteilung und Zuteilungsmechanismen, liegt der Fokus vor allem auf der Betrachtung der Veränderungen und der Stabilität des Systems unter sich verändernden Bedingungen. Trotz extremer und schwankender Umweltbedingungen sowie Veränderungen der Gesellschaftsstruktur durch Bevölkerungswachstum und Migration, weist das traditionelle Bewässerungssystem eine erstaunliche Stabilität auf. Die Studie zeigt somit, dass die lokalen Gemeinschaften die Kapazitäten und Fähigkeiten haben, eine zentrale und knappe Ressource - nämlich das Bewässerungswasser - ohne externe Intervention nachhaltig zu bewirtschaften.

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