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You are here: Home Archive 2018 Understanding social vulnerability to climate change usinga ‘riskscapes’ lens: case studies from Ethiopia and Tanzania

Article details

Understanding social vulnerability to climate change usinga ‘riskscapes’ lens: case studies from Ethiopia and Tanzania

DOI: 10.3112/erdkunde.2018.02.05
Year: 2018
Vol: 72
Issue: 2
Pages:
Summary:

This paper uses the concept of riskscapes to understand the way climate risks manifest themselves and interact with other risks to create vulnerable local communities in Ethiopia and Tanzania. The main research question we addressed is: what are the different sources of risks facing farmers’ livelihoods in the selected case study areas of both countries and where does climate risk fit? The study uses qualitative research methodology with thick description of our case studies to identify variables which are common in both countries. Accordingly, we identified six major risk settings which are important in determining the vulnerability of communities, namely ‘climate hazard risk setting’, ‘subsistence risk setting’, ‘population increase risk setting’, ‘state policy failure risk setting’, ‘market volatility risk setting’, and ‘supernatural risk setting’. Our findings highlight two important points. First, the interaction between risk settings and climate risks differs from one place to another, depending on the ecological endowment and social fabric of the area of interest. Second, local communities and experts attach different importance to the six risk settings identified and the interaction between them, making up local community and expert riskscapes. Hence, we argue that effective climate risk management in the context of sub-Saharan Africa requires proper understanding of the way various risk settings interact with climate risk, and of the different weight that relevant actors attribute to these risks and their interaction.

Zusammenfassung:

In dem Beitrag wird das theoretische Konzept der riskscapes aufgegriffen und am Beispiel von lokalen Gemeinschaften in Äthiopien und Tansania untersucht, wie sich Klimarisiken manifestieren und in welcher Wechselwirkung sie mit anderen Risiken stehen. Die zugrundeliegende Forschungsfrage zielt darauf ab, die unterschiedlichen Risiken bäuerlicher Lebensgemeinschaften in den Untersuchungsräumen aufzuzeigen und die Bedeutung von Klimarisiken zu identifizieren. Auf der Basis eines qualitativen Forschungsansatzes werden in beiden Ländern übereinstimmende Risikovariablen herausgearbeitet und hinsichtlich ihrer Wechselwirkungen beschrieben. Es konnten sechs Hauptrisikokonstellationen identifiziert werden, denen übergeordnete Bedeutung bei der Vulnerabilitätsbeurteilung der ländlichen Gemeinschaften zukommt: „Klimagefahren“, „Lebensunterhalt“, „Bevölkerungswachstum“, „Politikversagen“, „Marktschwankungen“ und „Übernatürliches“. Die Untersuchungen heben zwei wichtige Aspekte hervor. Erstens, die Wechselwirkung zwischen Risikokonstellation und Klimarisiken unterscheidet sich von Ort zu Ort, je nach Sozialgefüge und ökologischer Gegebenheit. Zweitens, lokale Gemeinschaften und ExptertInnen messen den sechs unterschiedlichen Risikokonstellationen unterschiedliche Bedeutung zu, so entstehen riskscapes der lokalen Gemeinschaften und riskscapes der ExpertInnen. Daraus resultierend argumentieren wir, dass effektives Management der Klimarisiken in Subsahara-Afrika ein angemessenes Verständnis über die unterschiedlichen Risikokonstellationen, die mit Klimarisiken in Wechselwirkung stehen, notwendig ist. Außerdem sollten die unterschiedlichen Bewertungen, die die relevanten Akteure diesen Risiken und Wechselwirkungen zuschreiben, einbezogen werden.

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