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You are here: Home Archive 2018 Scalar politics in Philippine urban disaster management: reframing metropolitan governance for local resilience and sustainability

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Scalar politics in Philippine urban disaster management: reframing metropolitan governance for local resilience and sustainability

DOI: 10.3112/erdkunde.2018.04.03
Year: 2018
Vol: 72
Issue: 4
Pages: 287-311
Summary:

Globally, cities are fast becoming the locus of initiatives for building urban resilience and local sustainability. However, imperatives for integration in disaster risk management amid boundary-transcending disasters in urban agglomerations and metropolitan regions, spur new contentions with regards to what constitutes as a responsive construction of the geographic scale and functional scope of the local, particularly in decentralized regimes. This paper assesses the relevance of the Philippines’ current framing of the local jurisdictions, as well as prevailing metropolitan governance arrangements and reform agenda, whether these are responsive to managing disaster variability and their required scales for integrated interventions. Specifically examining the case of urban flooding and management in the country’s major metropolitan regions - Metro Manila, Metro Cebu and Metro Davao – the study identifies the pitfalls of current frameworks of metropolitan disaster governance across the three conurbations, using the lens of scalar politics. It takes off from the different flood risk analyses and integrated flood management master plans proposed for these metropolises, which illustrate the growing salience of the metropolitan region as a crucial scale for positioning urban governance capacity. The paper argues that the Philippines’ construction of local political boundaries does not respond to the needed integration and scale for urban disaster management in metropolitan regions, which remain hijacked in the contestations for political control between and among central and local structures of power. The country’s decentralization system embeds metropolitan governance within the regional administrative governance coordinated by the central government. This creates an ironic capitulation of integrated urban disaster management mandates to central agencies; however, absent political authority, central government-led metropolitan institutions are constrained by prevailing socio-spatial fragmentation. Integrated flood management reforms therefore rely on ad hoc inter-local collaborations that are vulnerable to impasse in inter-jurisdictional negotiations. The study suggests that the Philippines is in a critical juncture to seriously consider reconfiguring its intergovernmental/decentralization system, and adopt a more appropriate scale reference towards institutionalizing political mandates for metropolitan structures. It concludes that responsive reframing of local and metropolitan regulatory authorities, in accordance with required scales and functional scopes of integrated disaster interventions, is a key reform agenda for governments to consider, if they are to seriously promote local capacity for urban resilience and sustainability.

Zusammenfassung:

Weltweit werden Städte in zunehmenden Maße zu Orten von Initiativen zur Entwicklung städtischer Resilienz und lokaler Nachhaltigkeit. Angesichts der Auswirkungen von Naturkatastrophen in städtischen Agglomerationen besteht die grundlegende Herausforderung darin, auf entsprechender räumlichen Skala, geeignete lokale Handlungsstrukturen zu entwickeln – dies gilt in besonderem Maße für dezentral organisierte Regierungs- und Verwaltungssysteme. In dem vorliegenden Beitrag wird am Beispiel der drei Metropolregionen Metro Manila, Metro Cebu und Metro Davao auf den Philippinen analysiert, ob die derzeitigen Verwaltungsstrukturen und Rechtsordnungen einen geeigneten Rahmen für die Bewältigung insbesondere der räumlichen Wirksamkeit von Naturkatastrophen bieten. Anhand von Hochwasserereignissen und Hochwasserrisikoanalysen und der Betrachtung regionaler Masterpläne für das Hochwassermanagement wird aufgezeigt, dass die komplizierten Verwaltungsstrukturen und räumlichen Zuständigkeiten, ein effizientes und integratives Risiko- und Katastrophenmanagement erschweren. Während die Metropolregionen zunehmend an Bedeutung gewinnen und das Bewusstsein wächst, dass politische Strukturen und Verwaltungsorgane auf dieser Ebene u.a. auch im Hinblick auf Risiko- und Katastrophenmanagement handlungsfähig sein müssen, zeigt der Beitrag auf, dass bei der räumlichen Planung und Abgrenzung, die räumlichen Dimensionen von Katastrophen nicht hinreichend Berücksichtigung finden. Die komplexen politischen Strukturen und Verwaltungseinheiten auf den Philippinen erschweren zudem handlungsfähige Hierarchien und notwendige integrative Konzepte. Da es den Metropolregionen an eigener politscher Autorität fehlt, bleiben integrative Entscheidungen in den Auseinandersetzungen zwischen divergierenden lokalen Interessen und der Zentralverwaltung oftmals auf der Strecke. Integratives Risiko- und Katastrophenmanagement bleibt in der Folge auf lokale Initiativen beschränkt, denen es aber an rechtlicher Verankerung fehlt. In der Schlussfolgerung legt die Studie eine stärkere Verankerung der Metropolregionen in den politischen Strukturen und den Verwaltungseinheiten der Philippinen nahe, damit u.a. auch unter Gesichtspunkten des Risiko- und Katastrophenmanagements handlungsfähige Institutionen auf angemessener Maßstabsebene geschaffen werden.

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