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You are here: Home Archive 2018 Riskscapes revisited - Exploring the relationship between risk, space and practice

Article details

Riskscapes revisited - Exploring the relationship between risk, space and practice

DOI: 10.3112/erdkunde.2018.02.09
Year: 2018
Vol: 72
Issue: 3
Pages: 197-213

The concept of riskscapes refers to temporalspatial phenomena that relate risk, space and practice. It links the material dimension of potential physical threats, the discursive dimension of how people perceive, communicate and envision risks, and the dimension of agency, i.e., how people produce risks and manage to live with them. Located at the interface of these three dimensions, riskscapes are co-produced by collective imaginations of ‘landscapes of risk’, and ensuing coordinated action. The paper revisits the concept as it was first outlined by the present authors (Müller-Mahn and Everts 2013), discusses its applications in risk research, and highlights its key arguments with respect to four points: the spatial dimension of risk, the practices of risk-taking, the relevance of group-specific risk perspectives and the plurality of risk settings. Building upon these four key arguments, the paper explores the concept further and suggests new lines of argumentation by focusing on two additional aspects that have so far been given little attention. First, it suggests a systematic reflection on power relations, especially with regard to the role of the state. Second, it discusses the embeddedness of riskscapes in temporal frames pertaining to different actors, groups and power structures. The article further explores the relation between risk and the future, and how practices of future-making shape the emergence of riskscapes.


Das riskscapes-Konzept beschäftigt sich mit zeit-räumlichen Phänomenen, in denen Risiko, Raum und Praktiken zusammenlaufen. Es verbindet die materielle Dimension möglicher physischer Bedrohungen mit der diskursiven Dimension, wie Menschen Risiken wahrnehmen, kommunizieren und sich (bildhaft) vorstellen sowie mit der Dimension von agency, d.h. wie Menschen Risiken produzieren und damit leben. An der Schnittstelle dieser drei Dimensionen werden riskscapes durch kollektive Imaginationen von „Risikolandschaften“ und daraus resultierende koordinierte Handlungen ko-produziert. Dieser Artikel greift das Konzept, das erstmals von den Autoren Müller-Mahn und Everts (2013) vorgestellt wurde auf, diskutiert seine Anwendung in Studien der Risikoforschung und hebt seine Schlüsselargumente in Bezug auf vier Punkte hervor: die räumliche Dimension von Risiko, Praktiken des Risiko-machens, die Relevanz gruppenspezifischer Risikoperspektiven und die Vielseitigkeit von Risikosettings. Aufbauend auf diesen vier Schlüsselargumenten, entwickelt dieser Artikel das Konzept weiter und schlägt durch die Formulierung zweier zusätzlicher Aspekte neue Argumentationsstränge vor, die bislang wenig Beachtung fanden. Erstens argumentiert es für eine systematische Reflektion von Machtbeziehungen, insbesondere im Blick auf die Rolle des Staates. Zweitens wird die Einbettung von riskscapes in zeitliche Rahmen verschiedener Akteure, Gruppen und Machtstrukturen diskutiert. Der Artikel gibt einen Ausblick auf die Beziehung zwischen Risiko und Zukunft, auf die Art und Weise wie Praktiken des Zukunft-machens die Entstehung von riskscapes prägen.

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