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You are here: Home Archive 2018 Investigating Holocene mountain glaciations: a plea for the supremacy of glacial geomorphology when reconstructing glacier chronologies

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Investigating Holocene mountain glaciations: a plea for the supremacy of glacial geomorphology when reconstructing glacier chronologies

DOI: 10.3112/erdkunde.2018.03.04
Year: 2018
Vol: 72
Issue: 3
Pages:
Summary:

Investigating Holocene glacier chronologies constitutes a valuable approach within palaeoclimatic research. Recent progress of numerical dating techniques, in particular terrestrial cosmogenic nuclide dating (TCND), has given it new momentum. Highly increased precision and improved methodological procedures of data calibration seem, however, to have gradually pushed previous rigorous geomorphological analysis of the investigated glacier forelands aside. By using a well-known key site in the Southern Alps/New Zealand it is demonstrated that even alleged benchmark studies are not immune to geomorphological uncertainties. Considerable potential misinterpretations are alerting and reinforce the demand for an unaltered ‘supremacy’ of geomorphology in this context. Especially with global compilations aiming at wider palaeoclimatic conclusions critical re-assessment of glacier chronologies may occasionally seem necessary.

Zusammenfassung:

Die Erforschung holozäner Gletscherchronologien stellt einen wichtigen Ansatz innerhalb der Paläoklimaforschung dar. Jüngste Fortschritte hinsichtlich numerischer Datierungstechniken, insbesondere bei der terrestrischen kosmogenen Nuklid-Datierung, haben diesem Forschungszweig neue Impulse gegeben. Die erheblich gesteigerte Präzision deren Ergebnisse in Verbindung mit verbesserten Kalibrierungsverfahren haben jedoch die vormals gründliche geomorphologische Analyse der untersuchten Gletschervorfelder in den Hintergrund gedrängt. Am Beispiel einer bekannten Schlüssellokalität in den Southern Alps/Neuseeland wird aufgezeigt, dass selbst vermeintliche Grundsatzarbeiten nicht immun gegenüber geomorphologischen Unsicherheiten sind. Erhebliche potentielle Fehlinterpretationen sind alarmierend und bestätigen eine notwendigerweise unveränderte Vormachtstellung der Geomorphologie in diesem Zusammenhang. Besonders auf paläoklimatische Schlussfolgerungen abzielende, weltweite Zusammenstellungen dürften eine kritische Überprüfung von Gletscherchronologien fallweise erforderlich machen.

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