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You are here: Home Archive 2016 Sustainable resource governance in global production networks – challenges for human geography

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Sustainable resource governance in global production networks – challenges for human geography

DOI: 10.3112/erdkunde.2016.04.01
Year: 2016
Vol: 70
Issue: 4
Pages: 297-312
Summary:

Transnational debates, for instance on the finiteness of fossil resources and their harmful effects on the climate, are often regarded as interdisciplinary challenges in the social and natural sciences. By contrast, in the past two decades, notably in the 2000s, geography appears to have been forgetful of resources. In this paper it is argued that more attention needs to be paid to resource studies in human geography. It starts by comparing existing understandings and definitions of resources in respect of their usefulness as guiding concepts for research. This is followed by an overview of resource-related debates in various subdisciplines of geography. In (environmental) economic geography, the concept of global production networks has proved helpful for the discussion of problems connected with resources. An adaptation of this concept is presented here which can be used to analyse material and energy flows with the aid of social categories (e.g. such as power relations or governance) and to evaluate them in the light of normative categories (e.g. ecological sustainability or environmental justice).

Zusammenfassung:

Transnationale gesellschaftliche Debatten u.a. um die Endlichkeit fossiler Ressourcen und ihre schädlichen Klimawirkungen werden vielfach als interdisziplinäre Herausforderungen für Sozial- und Naturwissenschaften begriffen. Demgegenüber erscheint die Geographie in den beiden vergangenen Dekaden von einer gewissen Ressourcenvergessenheit gekennzeichnet gewesen zu sein. Der Beitrag möchte für eine verstärkte Hinwendung zur Ressourcenforschung vor allem der Humangeographie plädieren. Hierzu werden zunächst vorliegende Ressourcenverständnisse und -definitionen im Hinblick auf ihre forschungsleitende Relevanz verglichen. Dem schließt sich ein Überblick über die Auseinandersetzung mit Ressourcenfragen in verschiedenen Teildisziplinen der Geographie an. Für eine (umweltorientierte) Wirtschaftsgeographie bietet sich das Konzept der globalen Produktionsnetzwerke für eine Auseinandersetzung mit Ressourcenfragen an. In der hier entwickelten Adaption dient es dazu, Material- und Energieflüsse im Rückgriff auf gesellschaftliche Kategorien (Machtbeziehungen, Governance) zu analysieren und im Hinblick auf normative Kategorien (wie z.B. ökologische Nachhaltigkeit, Umweltgerechtigkeit) zu bewerten.

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