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Connecting intersectionality and reflexivity: methodological approaches to social positionalities

DOI: 10.3112/erdkunde.2014.04.03
Year: 2014
Vol: 68
Issue: 4
Pages: 265-276

Intersectional approaches to social positionalities have stressed the interdependence between different kinds of social divisions as well as the relational nature of social categories. In empirical research practice, these complexities require a high level of methodological reflexivity. In this paper, I will show how different kinds of methodological reflexivity are connected to the concept of intersectionality. Reflexivity includes continuous attention and reflection upon the social practices of positioning and differentiation in the field (including the positioning of the researcher), as well as analytic reflection upon the importance of academic knowledge and processes for social and political struggles. Using empirical examples from fieldwork with West African migrants in Bremen, I will show how important insights into the processes of social category-making and the importance of locality and space for intersectional social positioning can be derived from reflexive analytic practices.


Intersektionale Konzepte zu sozialer Positionierung betonen die Interdependenz verschiedener Differenzlinien (wie Geschlecht, Klasse und Ethnizität) sowie die Relationalität sozialer Kategorien. In der empirischen Forschungspraxis stellt diese Komplexität hohe Anforderungen an die Reflexion der Feldforschung. In diesem Beitrag zeige ich, wie verschiedene Arten der methodologischen Reflexivität mit dem Konzept der Intersektionalität in Verbindung gebracht werden können. Reflexivität bedeutet hier die Analyse sozialer Praktiken der Positionierung und Unterscheidung im Feld – unter Einschluss der eigenen Praktiken der Feldforscherin – sowie die analytische Reflexion der Verbindungen zwischen akademischer Wissensproduktion und sozialen und politischen Kämpfen. Mit empirischen Beispielen aus meiner Forschung mit westafrikanischen Migranten in Bremen zeige ich, wie die analytische Reflexion von alltäglichen Erfahrungen beim Feldzugang zu wichtigen inhaltlichen Ergebnissen führt: sowohl im Hinblick auf machtvolle Prozesse der sozialen Kategorisierung als auch im Hinblick auf die Bedeutung von Ort und Raum für Konzepte der Intersektionalität.

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