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You are here: Home Archive 2013 Resilience in the face of changing living conditions in Guangzhou, China – insights and perspectives from psychology

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Resilience in the face of changing living conditions in Guangzhou, China – insights and perspectives from psychology

DOI: 10.3112/erdkunde.2013.01.06
Year: 2013
Vol: 67
Issue: 1
Pages: 63-74
Summary:

To respond to increasing intercity competition and to improve its leading role as the regional centre in southern China, the Guangzhou government has been constructing the “South Railway Station” in Shibi Village, the largest passenger railway station in Asia. This paper explores and reflects upon how the inhabitants of this village appraise and deal with the project’s impacts on their living conditions. In this regard, the question is particularly considered as to why some individuals show adaptive functioning in the face of significant risk or adversity while others do not. Which risk and protective factors play a role in modifying the quality of stress experience and interface with the phenomenon of individual resilience? The purpose of this article is twofold. Firstly, it aims to enrich the geographical discourse on vulnerability and resilience by taking a psychological perspective and presenting and applying aspects of the transactional stress model of LAZARUS and of current psychological research on individual resilience. Secondly, it seeks to analyze the effect of risk and protective factors especially in relation to complex person-environment relationships that seem neither amenable to modification nor controllable by “visible” action. Problem-based interviews (including narrative sequences) with Shibi’s inhabitants and auto-photography reveal that, in particular, intrapsychological problem- and emotion-focussed coping modes and person-related dispositions such as an internal locus of control or optimism contribute to features of individual resilience.

Zusammenfassung:

Vor dem Hintergrund wachsender Positionierungs- und Profilierungsansprüche im Städtewettbewerb verfolgt die Regierung der chinesischen Megastadt Guangzhou das Ziel, mit der in Shibi Village realisierten Konstruktion der „South Railway Station“, dem größten Bahnhof ganz Asiens, die Führungsrolle der Stadt als regionales Zentrum in Südchina zu etablieren. Im Fokus des vorliegenden Beitrags steht die Analyse der Bewertungsprozesse und des Verhaltens der Einwohner von Shibi Village hinsichtlich der durch das Bahnhofprojekt hervorgerufenen Veränderungen ihrer Lebensbedingungen. Zentral ist die Frage, weshalb einige Personen im Vergleich zu anderen positive Anpassungsreaktionen trotz vorhandener Risiken oder Belastungen aufweisen. Welche Risiko- und Schutzfaktoren modifizieren die Qualität von Stresserleben und korrelieren mit dem Phänomen der individuellen Resilienz? Dieser Artikel intendiert zum einen die Erweiterung des geographischen Vulnerabilitäts- und Resilienzdiskurses um eine psychologische Perspektive mittels der Diskussion und Anwendung auserwählter Aspekte des transaktionalen Stressmodells von LAZARUS und der gegenwärtigen psychologischen Resilienzforschung. Zum anderen ist es das Ziel, insbesondere die Wirkung von Risiko- und Schutzfaktoren in komplexen, nicht durch (direkt beobachtbares) Handeln zu beeinflussende Mensch-Umwelt-Beziehungen zu analysieren. Problemfokussierte Interviews (einschließlich narrativer Sequenzen) mit den Bewohnern von Shibi Village und die Autophotographiemethode verdeutlichen, dass vor allem intrapsychische problem- und emotionsfokussierte Copingformen und Persönlichkeitsvariablen wie internale Kontrollüberzeugungen oder Optimismus zum individuellen Resilienzerleben beitragen.

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