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You are here: Home Archive 2012 Population dynamics, changes in land management, and the future of mountain areas in Northern Caucasus: The example of North Ossetia

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Population dynamics, changes in land management, and the future of mountain areas in Northern Caucasus: The example of North Ossetia

DOI: 10.3112/erdkunde.2012.03.02
Year: 2012
Vol: 66
Issue: 3
Pages: 197-219
Summary:

This study deals with population dynamics in the mountains of North Ossetia-Alania (Russian Federation) over the last 120 years. It documents the loss of mountain population over this period and analyses its implications on demography and land use. The combined processes of growth in the piedmont and outmigration from the mountains have led to a drop in the proportion of the mountain population within the Republic from 20% in 1900 to 1% in 2010. Most of the population loss in the mountains occurred before 1989 and was due to forced as well as opportunity-based migration. The key demographic effects of this exodus are a lack of young people and overrepresentation of old people in mountain communities, with an old-to-young-age dependency ratio of 1.42, which is very high in international comparison. Outmigration and social change led to the abandonment of the majority of mountain settlements and of traditional land management, posing a threat to cultural heritage. The current open-access grazing regime leads to overuse of easily accessible pastures and underuse of more remote grazing areas. Bush and forest encroachment are visible on remote pastures within the montane zone, and first stages of the process are also evident in subalpine meadows. Mountain development is at a crossroads today. The survival of the remaining communities seems uncertain in spite of an emerging interest in mountains and mountain recreation among the urban population. Official development plans focus on resort-based tourism and hydropower generation, thus serving mainly lowland interests. The methods used for this study include a literature review, use of official statistics from different administrative levels, and five field campaigns from 2006 to 2010 for ground truthing, local data collection and survey, and for conducting interviews and informal discussions with officials and administrators at different levels, and mountain residents.

Zusammenfassung:

Der folgende Beitrag behandelt Bevölkerungsdynamik und Landnutzung im Berggebiet der Republik Nordossetien-Alanien (Russische Föderation). In den vergangenen 120 Jahren hat der kombinierte Effekt von Bevölkerungsverlust im Gebirge und Wachstum im Gebirgsvorland zu einem Rückgang des Anteils der Bergbevölkerung von 20% (1900) auf 1% (2010) geführt. Der Großteil des Bevölkerungsverlustes fand vor 1989 statt und beruht auf Zwangsumsiedlung und auf freiwilliger Migration. Die demographischen Folgen sind Unterrepräsentation junger und Überrepräsentation alter Bevölkerungsgruppen. Die old-to-young-age dependency ratio beträgt 1.42, ein auch im internationalen Vergleich (Alpen) sehr hoher Wert. Migration und sozialer Wandel führten zu ausgedehnter Siedlungswüstung und der Aufgabe überkommener Formen der Landnutzung. Beides stellt eine Gefahr für das kulturlandschaftliche Erbe dieser Gebirgsräume dar. Das gegenwärtige Nutzungsregime kennzeichnet sich durch Übernutzung siedlungsnaher Flächen und die Unternutzung siedlungsferner Gebiete, wo es zu Busch- und Waldausbreitung kommt. Die Entwicklung des Gebirgsraums steht heute an einem Wendepunkt. Der Fortbestand der noch existierenden Siedlungen erscheint trotz des neu erwachten städtischen Interesses am Gebirgsraum als nicht gesichert. Die offiziellen Entwicklungspläne konzentrieren sich auf den Aufbau von Tourismusresorts und den Ausbau der Wasserkraft und berücksichtigen mithin vor allem die Interessen der Nichtgebirgsräume.

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