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The role of transnational corporations in the Chinese science and technology network

DOI: 10.3112/erdkunde.2011.01.06
Year: 2011
Vol: 65
Issue: 1
Pages: 71-83

Cooperation in knowledge creation processes in China is becoming increasingly diverse. Transnational corporations (TNCs) play a crucial role in innovation and the dissemination of new ideas. They are sought-after cooperation partners for an entire set of other actors (e.g., domestic firms and universities), as they are capable of bringing in the most recent knowledge from abroad. However, it is assumed that they rarely work with domestic public research organisations or universities. Following comprehensive reforms of the science and technology system (S&T) in China and strategic changes in the global TNC organisation, public institutions are more likely to serve as potential cooperation partners in creating new knowledge not only for Chinese companies, but also for TNCs. Therefore, a new variety of exchange processes can be expected, with TNCs occupying a prominent position in the knowledge creation system in China. This paper will analyse the network topology and the position of international firms for the creation of research-oriented knowledge in China’s S&T-system. Co-authored publications serve as a proxy indicator for cooperation and knowledge exchange. Between 2003 and 2007, more than 6,000 articles were co-authored with employees of companies in China. These data have been used to create a network that will be analysed using state-of-the-art network science methods. This analysis thus offers a unique insight into the role of TNCs for the Chinese scientific knowledge network.


Kooperationen in der Wissensproduktion sind in China zunehmend diversifiziert. Transnationale Unternehmen (TNCs) sind im Zusammenhang mit Innovationsprozessen von großer Bedeutung für die Verbreitung neuer Ideen und Sie sind gleichzeitig begehrte Partner für andere Akteure in Innovationssystemen (z. B. chinesische Unternehmen und Universitäten), weil sie potenziell einen Zugang zu internationalem Wissen bieten. In der Regel kooperieren TNCs nur selten mit öffentlichen Forschungseinrichtungen oder Universitäten in Entwicklungs- und Schwellenländern, aber diese Haltung ändert sich zunehmend. Nach umfassenden Reformen des chinesischen Wissenschafts- und Technologiesystems (S&T) und mit strategischen Veränderungen in der internen Organisation von Forschungs- und Entwicklungsprozessen in den TNC-Netzwerken entstehen vorteilhafte Bedingungen für die Zusammenarbeit zwischen TNCs und öffentlichen Forschungsakteuren. Aus diesem komplexen Geflecht von Austauschbeziehungen entstehen neue Strukturen im chinesischen S&T-System, in dem TNCs zukünftig noch zentraler für die originäre Wissensproduktion sein werden. Dieser Beitrag analysiert die Netzwerktopologie und die Position internationaler Unternehmen im forschungsorientierten S&T-System Chinas. Koautorenschaften wissenschaftlicher Publikationen dienen dabei als Proxyindikator für Kooperationen und den damit verbundenen Wissensaustausch. Zwischen 2003 und 2007 wurden mehr als 6.000 Artikel in Zusammenarbeit zwischen chinesischen Akteuren und internationalen Unternehmen publiziert. Die bibliometrischen Informationen wurden verwendet, um ein Netzwerk zu erzeugen, das mit aktuellen netzwerkwissenschaftlichen Methoden analysiert wird. Damit bietet dieser Beitrag eine einmalige Einsicht in die Rolle transnationaler Unternehmen im chinesischen Wissenschafts- und Technologiesystem.

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