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Urban Political Ecology. Theoretical concepts, challenges, and suggested future directions

DOI: 10.3112/erdkunde.2010.04.04
Year: 2010
Vol: 64
Issue: 4
Pages: 343-354
Summary:

Political Ecology is a highly dynamic research field within geographical studies on development. Since Blaikie and Brookfield (1987) laid the foundations of the approach and formulated its first definition, the field has evolved in many different directions (among others, see Blaikie 1999). Only in recent years, however, have we seen a tendency, especially within Anglo-American geography, of applying political ecological concerns to other contexts than the traditionally rural ones: A still relatively new Urban Political Ecology has formed (Heynen et al. 2006). While it has brought into focus a whole range of new research objects, it has also used other concepts in a fruitful manner. Particularly promising is the concept of hybridity, which rejects the idea of any unnaturalness of the city. The entry point for investigations is the concept of metabolism, which allows asking classical questions of Political Ecology concerning power relations. Some theoretical and methodological challenges, however, remain for the further development of the field. Moreover, this article argues in favour of recognising diversified urban environments, of addressing the role of power relations in Urban Political Ecologies, and of including environmental imaginaries into the analysis.

Zusammenfassung:

Die Politische Ökologie ist ein höchst dynamisches Forschungsfeld der geographischen Entwicklungsforschung. Seit Blaikie and Brookfield (1987) die Grundsteine des Ansatzes gelegt und eine erste Definition vorgestellt haben, ist die Politische Ökologie in viele verschiedene Richtungen weiterentwickelt worden (vgl. u.a. Blaikie 1999). Neu sind jedoch Versuche der letzten Jahre besonders durch die angelsächsische Geographie, die vormals auf den ländlichen Raum fokussierten Fragen der Politischen Ökologie auch in städtischen Kontexten zu stellen: Es hat sich eine noch junge Urban Political Ecology gebildet (Heynen et al. 2006). Während einerseits neue Themenfelder für die Analyse erschlossen werden, werden andererseits neue Konzepte fruchtbar gemacht. Besonders vielversprechend ist das Konzept der Hybridität, welches der Stadt jeglichen Mangel an Natürlichkeit abspricht. Als Eintrittspunkt in die Analyse wird der Begriff des Metabolismus gewählt, um klassische politisch-ökologische Fragen nach Machtverhältnissen zu stellen. Derzeit bestehen jedoch noch theoretische wie methodologische Herausforderungen für die Weiterentwicklung des Forschungsfeldes. Der Artikel plädiert daher dafür, die Vielfalt urbaner Umwelten anzuerkennen und die Frage von Machtverhältnissen konsequenter zu stellen. Schließlich wird angeregt, diskursive Konstruktionen von Umwelt in die Analyse einzubeziehen.

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