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Article details

Population increase and “new-build gentrification” in central Tokyo

DOI: 10.3112/erdkunde.2008.04.02
Year: 2008
Vol: 62
Issue: 4
Pages: 287-299
Summary:

Since the second half of the 1990s, population figures started to recover in the central wards of Tky. The suburban hinterland, by contrast, is marked by overall stagnation. This study focuses on the question of how this process is affecting the social composition of the city center, illustrated by the case of Minato ward. It can be demonstrated that Tky is certainly not a “revanchist city” in the sense defined by Neil Smith in his study on New York (1996), nor is it appropriate to interpret the re-urbanization process as a mere return of middle-mass suburbanites, a view that is popular in Japan. Instead, by developing high-rise housing clusters on centrally located brownfield land or newly reclaimed waterfront sites, a gradual and place-selective replacement of the preexisting, socially rather mixed population of central Tky by in-movers who are mainly composed of singles and childless couples (and only in some areas including a larger share of nuclear families) is taking place. Based on the idea of a multi-functional and neatly designed city landscape which can prevail in the competition with other global cities, this process is actively promoted by state authorities as key actors. It is therefore concluded that re-urbanization of central Tky can be put in the context of “new-build gentrification” as defined by Davidson and Lees (2005).

Zusammenfassung:

Seit der zweiten Hälfte der 1990er Jahre verzeichnen die inneren Stadtbezirke von Tky wieder deutliche Bevölkerungsgewinne, während das suburbane Umland insgesamt stagniert. Die Hauptfragestellung dieses Beitrags berührt die soziale Dimension dieses Prozesses, dargestellt am Beispiel des Stadtbezirks Minato. Dabei wird deutlich, dass Tky sicher keine revanchist city in der von Neil Smith am Beispiel von New York (1996) dargelegten Weise darstellt, man aber ebenso wenig von einer einseitigen (Wieder-) Aneignung des Stadtzentrums durch ehemalige Suburbaniten der breiten Mittelschicht sprechen kann, wie dies in Japan häufig getan wird. Vielmehr findet vor allem über die Neubebauung aufgelassener Areale im binnenwärtigen Stadtgebiet sowie neu aufgeschütteter Flächen an der waterfront eine graduelle und räumlich punktuelle Minorisierung der altansässigen, sozial durchaus gemischten Bevölkerung zentraler Stadtteile durch eine Klientel statt, die mehrheitlich aus Ledigen bzw. Kinderlosen und nur in einigen Fällen auch stärker aus Familien mit Kindern besteht. Basierend auf der Leitvorstellung einer multifunktionalen und morphologisch geordneten Stadt, die auch in Zukunft im global city-Wettbewerb bestehen kann, wird der Prozess vom Zentralstaat und den betroffenen lokalen Gebietskörperschaften ausdrücklich gefördert. Damit lässt sich der Reurbanisierungsprozess im Zentrum der japanischen Hauptstadt in den Kontext der von Davidson und Lees (2005) beschriebenen new-build gentrification einordnen.

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