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Climatic treelines: conventions, global patterns, causes

DOI: 10.3112/erdkunde.2007.04.02
Year: 2007
Vol: 61
Issue: 4
Pages: 316-324
Summary:

The high altitude treeline phenomenon is discussed with a global perspective. If one disregards local/regional (including anthropogenic) reasons for the absence of trees, the high elevation treeline is found at surprisingly uniform growing season temperatures worldwide, while other types of thresholds (including the warmest month temperature) do not work on a global scale. This phenomenon is explained by the close aerodynamic coupling between tree crowns and atmospheric conditions. It is shown that the treeline position can be predicted well by thermal thresholds alone, which makes it an ideal biogeographic reference line in modelling, for instance to estimate the global mountain forest area.

Zusammenfassung:

Das Phänomen der alpinen Waldgrenze wird aus globaler Perspektive betrachtet. Sieht man von lokalen/regionalen (inklusive anthropogenen) Gründen ab, die das Fehlen von Bäumen mitverantworten, findet sich die alpine Waldgrenze weltweit auf Höhenlinien mit erstaunlich uniformen Temperaturen während der Wachstumsperiode. Dagegen haben andere Limitierungsfaktoren (inkl. die Temperatur des wärmsten Monats) keine globale Gültigkeit, sondern führen zu lokaler Modifizierung des globalen Musters. Die abrupte Verbreitungsgrenze von Bäumen erklärt sich aus der engen aerodynamischen Kopplung zwischen Baumkronen und atmosphärischen Bedingungen. Die Position der Baumgrenze ist daher anhand der einheitlichen Temperaturschwelle gut voraussagbar, was sie zu einer idealen biogeographischen Referenzlinie für Modelle macht, wie z.B. zur Abschätzung der potentiellen globalen Bergwaldbedeckung.

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