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Holocene fluviatile processes and valley history in the River Rhine catchment

DOI: 10.3112/erdkunde.2005.03.03
Year: 2005
Vol: 59
Issue: 3
Pages: 199-215
Summary:

A detailed investigation of the River Rhine catchment resulted in a system of the fluvial facies (the “fluvial series”), the structure and the texture of fluviatile terrace bodies and different terrace patterns. The valley bottom is formed by ten fluvial accumulation phases, three of upper Würmian age and seven of Holocene age. Synchronous phases of alternating increased fluvial activity and quiescence on major and smaller rivers give proof of climatic control over the fluvial rhythmicity. The quiescence phases are not only marked by a retreat of the river sedimentation but also by fossil soils that are separating floodloam veneers of the individual fluviatile series. Local forming of the valley ground by the individual river catchment does affect the texture, pattern, structure and floodplain soil types of the terrace sequences. Man’s impact since the Neolithic Period modifies increasingly the natural valley-forming processes: input of fines into the floodplain since the Atlantic period, essential widening of the floodplain since the beginning of the Subatlantic period, flattening of the channel with a tendency to braiding since the early Middle Ages, canalising of the channel and remodelling of the floodplain since the course of the 19th century. But despite human modification, the natural imprints are dominating and remain visible. A first small onset of budgeting of the sediment flux rates of parts of the three periods, the glacial, the natural Holocene and the human Holocene periods, is shown by three case studies still rather restricted in space and resolution of time: the Rhine delta within the Lake Constance, the Elsenz catchment as Neckar tributary close to Heidelberg and a versant area in the Siebengebirge directed towards the River Rhine.

Zusammenfassung:

Eine Detailuntersuchung des Rheineinzugsgebietes erbrachte ein System der fluviatilen Fazies (die „Fluviatile Serie“), der Struktur, der texturellen Anordnung fluviatiler Terrassenkörper und unterschiedliche Terrassenmuster. Der Talgrund erweist sich als durch zehn fluviatile Akkumulationsphasen gestaltet, drei oberwürmzeitliche und sieben holozäne. Zeitgleiche Phasen fluviatiler Aktivität und Ruhe an großen und kleinen Flüssen belegen klimatische Steuerung. Die Ruhephasen werden nicht nur aus still werdender Sedimentation ersichtlich, sondern auch aus fossilen Böden, die die Auensedimentdecken verschiedener fluviatiler Serien trennen. Regionale Prägung durch die individuellen Flusseinzugsgebiete beeinflussen Textur, Terrassenmuster, Innenaufbau und typologische Auenbodenprägung der Terrassenabfolgen. Menschliche Einflussnahme modifiziert seit dem Neolithikum zunehmend die natürlichen talformenden Prozesse, wie Feinsedimenteintrag in die Auen seit dem Atlantikum, deutliche Auenverbreiterung seit Beginn des Subatlantikums, Flussbettverflachung mit Tendenz zur Verzweigung seit dem Frühmittelalter, Kanalisierung des Flussbetts und Umgestaltung der ue seit dem Verlauf des 19. Jahrhunderts. Dennoch bleibt neben anthropogener Überprägung die natürliche Steuerung die Haupttriebfeder fluviatiler Aktivität und bleibt als solche deutlich sichtbar. Erste Versuche der Budgetierung der Sedimentflussraten von einzelnen Zeitausschnitten der drei Perioden, der glazialen, der waldholozänen und kulturholozänen Perioden, sind dem Text in drei Fallbeispielen angefügt, die nach Zeitauflösung und Raum noch bescheiden sind: das Rheindelta im oberen Bodensee, das zum unteren Neckar gehörige Elsenz-Einzugsgebiet nahe Heidelberg und ein Ausschnitt des Siebengebirgsgehänges gegen den Rhein.

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