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Causes and pathways of land change in Southern Africa during the past 300 years. Moving from simplifications to generality and complexity

DOI: 10.3112/erdkunde.2002.02.03
Year: 2002
Vol: 56
Issue: 2
Pages: 144-156
Summary:

Progress in integrated land change science, especially the modelling of coupled human-environment conditions, suffers from the lack of a systematically generated and readily comparable documentation of trajectories of land use and land cover change. Taking the case of Southern Africa, two recent estimates of historical land change in the region are presented, together with indicative cause explorations inherent to them (cropland and pasture expansion). For selected classes of land change (deforestation, woodland degradation, 'desertification', rangeland modification), major simplifications or 'myths' are presented and held against qualitatively derived pathways of land change. It is further argued that a (semi)quantitative understanding of cause-connections is important, and that fast-track data can be generated from a meta-analysis of proximate causes (e.g., agricultural expansion) and underlying driving forces (e.g., market forces, policies, human population dynamics). However, the systematic exploration of case studies of land change is just a fast-track measure and first step towards the identification of robust cause-connections so as to better inform original case study research protocols (and the modelling community). Besides generalising from cases, a more complex framework for a causative factor and trajectory analysis is suggested, which extends beyond the proximate/underlying divide, including properties of systems dynamics (e.g., feedbacks) and vulnerability (e.g., resilience).

Zusammenfassung:

Die bahnbrechende Modellierung gekoppelter Mensch-Umwelt-Systeme leidet unter dem Mangel an einer systematisch erstellten und leicht verfügbaren Dokumentation von Trajektorien terrestrischen Wandels, die auch quantitative Informationen bereithält über das zugrundeliegende Verursachungsmuster. Für die Gesamtregion des südlichen Afrika werden, am Beispiel der Acker- und Weidelandausweitung, jüngste und weitgehend kompatible Ergebnisse zweier Schätzwertrechnungen vorgestellt (1700-1990). Es wird gezeigt, dass allzu vereinfachende, aber populäre Darstellungen der Verursachungsmusters von Landnutzungsveränderung ('Mythen') durch qualitative Trajektorien ersetzt werden können, die sich aus einer Vielzahl von empirischen Belegen speisen. An etlichen Fallbeispielen ausgewählter Veränderungsprozesse (Entwaldung, Wald- und Bodendegradierung, 'Desertifikation') werden meta-analytisch (semi)quantitative Daten erzeugt. Es wird gezeigt, dass der Interpretationsrahmen von direkten Kausalfaktoren (z.B. Ausweitung des Tabakanbaus) versus zugrundeliegender Verursachung (z.B. Marktdynamik, Politikentscheidungen, Bevölkerungsdynamik) hilfreich und notwendig, aber nicht ausreichend ist. Eine systematische Bestandsaufnahme des robusten Ursache-Wirkungszusammenhangs von Landnutzungsveränderungen sollte darüber hinaus auch systemische Eigenheiten (z.B. Feedbacks) und Elemente der Vulnerabilitätsanalyse (z.B. Widerstands- oder Adapationsfähigkeit) enthalten.

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