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Article details

Coping with the impacts of severe flood events in Dhaka’s slums – the role of social capital

DOI: 10.3112/erdkunde.2013.01.03
Year: 2013
Vol: 67
Issue: 1
Pages: 21-35
Summary:

Slum dwellers are often exposed to natural hazards. While their high vulnerability seems to leave them unprotected to face these hazards, current research points to the fact that slum dwellers in particular are able to deal with crises remarkably well due to their high social capital. Using the example of extreme floods in the megacity Dhaka, we study the structure of social capital in slum dwellings by focusing on the question how this form of capital enables the management of these events. Three characteristics seem to be crucial for this: first, trusting relationships between the people, which allows for a quick and unbureaucratic way to receive financial aid in form of small credits. In addition, the multifaceted and redundant structures of social capital, which allow numerous people to ask for help from people in varying positions. The final characteristic consists of the various possibilities to resume work immediately after a flood event. However, while the social capital in Dhaka allows slum dwellers to overcome the crisis, it does not enable a long-term development. For the slum dwellers it is not sufficient to utilize social capital alone in order to become resilient in a comprehensive way.

Zusammenfassung:

Slum-Bewohner sind häufig Naturgefahren ausgesetzt. Einerseits sind sie solchen Ereignissen aufgrund ihrer hohen Vulnerabilität scheinbar schutzlos ausgeliefert, andererseits deuten aktuelle Forschungen darauf hin, dass gerade Slum-Bewohner über ein hohes Maß an Sozialkapital verfügen und mit Krisen erstaunlich gut umgehen können. Anhand des Beispiels von schweren Überschwemmungen in der Megastadt Dhaka untersucht dieser Beitrag, wie das Sozialkapital der Haushalte in Slums strukturiert ist. Im Vordergrund steht dabei die Frage, wie diese Kapitalform es ermöglicht, trotz der Vulnerabilität erhebliche Krisen zu bewältigen. Drei Eigenschaften scheinen dafür zentral zu sein: Erstens das allgemeine Vertrauen zwischen den Menschen, das es ermöglicht, rasch und unkompliziert an kleine Kredite zu kommen. Zweitens, die vielfältigen und redundanten Strukturen des Sozialkapitals, wodurch bei vielen Personen in unterschiedlichen Positionen Hilfe angefragt werden kann. Drittens, die verschiedenen Möglichkeiten gleich nach der Überschwemmung wieder rasch eine Arbeit aufnehmen zu können. Allerdings ermöglicht das Sozialkapital nur ein Überwinden der Krise, aber keine langfristige Entwicklung der Haushalte. In einem umfassenden Sinne resilient werden die Haushalte in den Slums von Dhaka durch die Nutzung von Sozialkapital kaum.

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